La leucemia felina.

Enfermedad infecciosa descubierta en 1964, causada por un retrovirus con envoltura (virus ARN). Provoca inmunosupresión, neoplasias y anemia. Su periodo de incubación es muy largo,  y es muy lábil fuera del organismo felino.

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Virbac México

Introducción

En 1964, William Jarrett y sus colaboradores descubrieron el virus de la leuce-mia felina (FeLV), en un gato que vivía en un criadero donde los animales de-sarrollaban linfomas malignos. En los años que siguieron al descubrimiento del FeLV, se creía que los tumores eran la principal consecuencia de la infección por el virus, pero ahora se sabe que esa es una de las muchas enfermedades que puede causar el FeLV.

La infección por FeLV se da en gatos domésticos de todo el mundo. A diferen-cia de la infección por FIV, en la que la prevalencia varía considerablemente, la tasa de infección por FeLV es similar en todos los gatos, y oscila entre el 1% y 8% en gatos saludables. En estudios de gran tamaño con gatos enfermos, se han reportado tasas de infección de hasta el 21%.

Hoy existen pruebas claras de que la tasa general de infección por FeLV está disminuyendo. La práctica actual de realizar pruebas a gatos que viven en re-fugios animales y a las mascotas que llegan a un hogar contribuye a la dismi-nución de la prevalencia. En muchos países, la vacunación también contribuye a la disminución de las tasas de infección.

Etiología

 

El FeLV pertenece a la subfamilia onco ARNvirus de la familia de los retrovirus con envoltura (virus ARN). Provoca inmunosupresión, neoplasias y anemia. Su período de incubación es muy largo, y es muy lábil fuera del organismo felino (susceptible a desinfectantes, jabones, calefacción, secado...).

 

Transmisión

 

El FeLV se transmite por contagio, principalmente por la saliva, que contiene millones de partículas virales. En estudios nuevos se indica que las heces también contienen concentraciones altas del virus. El FeLV se transmite eficazmente de forma horizontal en los gatos con un contacto estrecho prolongado. El comportamiento social (compartir los recipientes para alimentos y agua, el aseo mutuo, el uso de de bandejas sanitarias comunes) es el modo de transmisión más eficaz.

“La Asociación de Atención de Felinos de Estados Unidos, ha establecido protocolos para la realización de pruebas de detección de FeLV en gatos.”

La transmisión iatrogénica puede darse a través de agujas o instrumentos contaminados, o por una transfusión de sangre.

 

En gatos infectados, se produce transmisión vertical de la madre a los gatitos. Se puede producir la infección transplacentaria de los neonatos o bien cuando la madre los lame y amamanta. Si se produce infección in utero, es frecuente que haya fallos en la función reproductora en forma de resorción fetal, aborto o muerte neonatal, aunque hasta un 20% de las crías infectadas verticalmente puede sobrevivir al periodo neonatal y convertirse en adultos con infección persistente.

 

 

Signos clínicos

 

Durante la fase primaria, los signos clínicos pasan desapercibidos. Las manifestaciones más importantes de la enfermedad se producen meses o años más tarde en gatos con viremia persistente. El FeLV puede provocar signos clínicos variables.

 

Los signos clínicos que se asocian con la infección por FeLV se pueden clasificar como síndromes neoplásicos (linfoma, leucemia linfática, leucemia eritroide, leucemia mieloide, linfosarcoma, osteocondroma, neuroblastoma olfativo y cuerno cutáneo); síndromes de supresión de la médula ósea (anemia, trombocitopenia, neutropenia y pancitopenia); inmunosupresión (infecciones secundarias: víricas, bacterianas y parasitarias); enfermedades inmunomediadas (anemia hemolítica autoinmune, glomerulonefritis, uveítis y poliartritis); y otros síndromes (entre ellos, trastornos reproductivos, “síndrome de debilitamiento del gatito” y neuropatía).

 

Diagnóstico

 

Realizar una prueba para FeLV es la manera más efectiva de prevenir la infección, evitando la exposición a gatos infectados por FeLV. La American Association of Feline Practitioners (AAFP, Asociación de Atención de Felinos de Estados Unidos), han establecido protocolos para la realización de pruebas de detección de FeLV en gatos. Se recomienda realizar la prueba a todos los gatos enfermos, independientemente de los resultados de pruebas anteriores; a todos los gatos nuevos que se lleven a una casa; a los gatos en los que se desconoce el estado en relación con el FeLV; y a los que han estado expuestos o tienen un riesgo alto de infección.

 

Además, se debe realizar la prueba a todos los gatos antes de vacunarlos. Para eliminar por completo el riesgo antes de llevar un nuevo gato a casa, se recomienda la realización de una prueba de seguimiento al menos 90 días después de la prueba inicial o después de una exposición potencial a FeLV, porque los gatos pueden estar en una etapa temprana de la infección cuando se realiza la primera prueba.

•    Diagnóstico directo: evidenciación del virus, antígeno viral o material genético

-    inmunocromatografía o ELISA

-    inmunofluorescencia

-    aislamiento del virus PCR

•    Diagnóstico indirecto: evidenciación de anticuerpos en sangre

Tratamiento

 

    Quimioterapia antiviral

    Tratamiento inmunomodulador

- inmunomoduladores

- interferones

En la actualidad, el único interferón registrado en Europa, Japón, Australia, Nueva Zelanda y México. Para medicina veterinaria es el interferón omega recombinante de origen felino. Los interferones son específicos para cada especie; el interferón felino difiere del humano en lo que respecta a su antigenicidad (y por ello no provoca el desarrollo de anticuerpos si se utiliza en gatos). Por lo tanto, aunque el interferón omega felino se utilice a largo plazo, los gatos no desarrollan anticuerpos. El interferón omega felino inhibe la replicación del FeLV in vitro.

Prevención

Las vacunas procuran la mejor protección contra la infección; Leucogen® es la vacuna de Virbac que inmuniza frente a la Leucemia felina.

 

El protocolo de vacunación recomendado es:

•    Primovacunación: 2 inyecciones administradas con 15-21 días de intervalo

    Revacunación anual. 

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